A LACS conversou com André Vasconcelos, chefe da VAKT no país - uma startup de tecnologia cujos acionistas incluem as empresas de petróleo BP, Shell e Chevron - que recentemente instalou um centro de pesquisa e desenvolvimento no LACS Anjos. Esta empresa britânica aplica a tecnologia blockchain à cadeia de valor pós-negociação na indústria de petróleo e planeia contratar cerca de 40 novos membros para adicionar à equipa atual até o final deste ano.

 

Pode explicar o que o VAKT faz como empresa?

A VAKT surgiu da necessidade dos seus acionistas iniciais para resolver um problema. Esse problema começa no momento em que o petróleo é comprado ou vendido. O que nós, na empresa, chamamos de pós-negociação. Tudo o que acontece depois do acordo ser feito. Depois dos traders fecharem um acordo, toda a parte logística e de back-office entra em ação. Há um processo de confirmação de que essas operações são correspondidas e corretas, e esses detalhes comerciais são enriquecidos, culminando com um contrato que deve ser elaborado e assinado, o que significa que é preciso lidar com muito papel, muitos e-mails e muitas chamadas.

Então, há uma parte ainda mais complexa: a logística. Como é que as mercadorias serão transportadas? Até onde é que elas vão chegar? E as especificações do produto? Como é que as mercadorias serão carregadas? Como é que elas serão entregues e faturadas? Alguns mercados podem ser um pouco automatizados, mas geralmente é um processo muito manual, principalmente baseado em papel.

E todos esses processos precisam se encaixar? Como é que o Blockchain entra nele?

A proposta de valor da VAKT é digitalizar essas partes da cadeia de valor, fornecendo uma maneira mais inovadora de lidar com isto. É uma plataforma que ajuda a reunir todo o processo num só lugar. O VAKT entra como parte de um ecossistema e tem tudo lá - escrito em pedra - registado de uma maneira que não pode ser excluída ou alterada.

Blockchain é exatamente a tecnologia que torna possível armazenar dados de forma que não possam ser excluídos. Ele criptografa as informações para que não possam ser alteradas. Introduz um nível de confiança para todas as partes envolvidas em uma transação. Desde o pós-negociação até à faturação, a plataforma VAKT lida com tudo, trazendo esse nível de automação e confiança que o processo exige.

Porquê Portugal? Por que a VAKT optou por vir para aqui?

O desenvolvimento do VAKT começou com uma parceria com a empresa de engenharia de software ThoughtWorks, que forneceu grande parte da equipa tecnológica. A VAKT deseja estabelecer suas próprias competências internas de desenvolvimento e suporte. Então, estamos a construir um centro de desenvolvimento nearshore. Considerámos alguns países, mas Portugal destacou-se como a melhor opção. A proximidade era um fator óbvio, o fuso horário, mas o nível de educação e habilidade, o clima do país e a qualidade de vida também tiveram uma boa pontuação. Também precisava ter um apelo amplo a uma força de trabalho diversificada.

Qual o tamanho da equipa de Lisboa agora? E quantas nacionalidades possui?

O plano é ter cerca de 60 pessoas até o final do ano, e já recrutámos cerca de 20 pessoas. A maioria é portuguesa, seguida de brasileiros. A maioria das vagas é para perfis tecnológicos, desenvolvedores, infraestrutura e suporte. Também temos vagas para gerentes de projeto e analistas de negócios.

 

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"A tecnologia Blockchain introduz um nível de confiança para todas as partes envolvidas numa transação."

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Onde se concentram, geograficamente, os negócios da VAKT?

A VAKT atua no mercado de BFOET (Brent, Forties, Oseberg, Ekofisk e Troll), essencialmente no mercado de petróleo do Mar do Norte, escolhemos esse mercado por ser muito valioso, mas bastante padronizado com um pequeno número de participantes - cerca de 18 anos. Um bom mercado para testar o primeiro produto e validar a plataforma. Esse mercado já está em produção e em breve teremos uma primeira versão para um segundo mercado, que é o mercado da ARA (Amsterdão, Roterdão e Antuérpia), no noroeste da Europa no final do segundo trimestre

Quem são os clientes da VAKT?

Tanto a Oil Majors como a BP, a Chevron e a Shell, quanto as Trading Houses como Mercuria e Gunvor - que são acionistas e também clientes. Mas o VAKT tem um enorme potencial na indústria de petróleo. Podemos entrar em outros mercados no futuro. Quem sabe?

A plataforma VAKT poderia ser aplicada a outros processos?

Por que não? Os problemas que a VAKT ajuda a resolver no mercado de petróleo são semelhantes aos problemas encontrados noutros mercados de commodities. Por exemplo, minerais, metais, grãos têm problemas muito semelhantes.

Por que optou pelo LACS?

Se olharmos atentamente para o VAKT, é uma start-up. A VAKT queria estar perto de outros negócios que inovam e criam. Em Londres, o VAKT também está localizado em um espaço de trabalho flexível e era natural fazer o mesmo em Portugal. Queremos estar num ambiente inovador e fazer parte de uma comunidade criativa, com startups à nossa volta. O LACS fazia sentido desse ponto de vista.

Você começou no LACS Conde D’Óbidos e agora está a mudar-se para o LACS Anjos. Porquê a mudança?

Tínhamos um espaço pequeno e os Anjos é mais central. Dado o tipo de pessoas que teremos em termos de perfil tecnológico, principalmente jovens que vivem no centro de Lisboa que precisam do metro e de outras ligações de transporte nas proximidades, os Anjos fazem sentido, daí a mudança. Agora temos mais espaço e podemos ter 60 pessoas. Estamos a passar por um processo divertido e muito dinâmico na VAKT no momento.

24 abr

Entrevista com: André Vasconcelos - VAKT

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